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熱帯夜もひと段落して、夜風が少しずつ涼しくなってくると、
「そろそろお月見だね!」って時期になります。

秋といえば「月」ってのは、やはり古今和歌集の産物ですが、この楽しみ方には少し注意が必要です。
今年の中秋の名月は何日? と調べるとか、お供えの団子を作るとか、薄を取ってくるとかはいいんですよ。

ただこれだけは、肝に銘じてください。
それは…

「決して月を見てはいけない!」
ということです。

なぜなら、オオカミ男になってしまうから! というのはもちろん冗談で、、、
月を見るという行為が「不吉な行為」、であるからです。

みなさんご存知の「竹取物語」の一文を思い出してください。
「春の初めより、かぐや姫、月の面白う出でたるを見て、常よりももの思ひたるさまなり。ある人の月の顔を見るは、忌むこと、と制しけれども(略)」

「月の顔を見るは、忌むこと」
つまり「不吉なこと」であると、竹取の翁がはっきり言っています。

我らが古今和歌集にも、月を忌むべきものとして詠んだ歌があります。
879「おほかたは 月を愛でじ これそこの つもれば人の 老いとなるもの」(在原業平)

「たいていは月を賞美しない」とは、強烈な批判だとは思いませんか?
月(Moon)が積もれば、月(Month)が積もる、つまり年をとって老いてしまうから、という理由です。

また、秋の月といえばこの歌! というこの名歌
193「月見れば 千々に物こそ 悲しけれ 我が身ひとつの 秋にはあらねと」(大江千里)

月を見ているだけで、やたらめったら悲しくなってしまう…
なんて、ほんと月見なんてやめましょうよ~

古今和歌集には“月を愛でる”歌もあります。
しかし「月の顔を見るは、忌むこと」が、本質的にありますから、
ストレートに愛でる歌はほとんどありません。
ご覧ください、
191「白雲に 羽うちかはし 飛ぶ雁の 数さへ見ゆる 秋の夜の月」(よみ人しらず)
289「秋の月 山辺さやかに 照らせるは 落る紅葉の 数を見よとか」(よみ人しらず)

「月明かりのおかげで“雁や紅葉がよく見える”」なんて、お月様、たんなる照明ですよ…

たまに月が主役になったと思えば、
184「木の間より 洩りくる月の 影見れば 心づくしの 秋はきにけり」(よみ人しらず)
881「ふたつなき 物と思ひしを 水底に 山のはならで 出る月影」(紀貫之)

「木の間から僅かに見える月」、「水底に映る月」と確かに美しい情景ですが、
あくまでも“間接的な姿”を愛でていることが分かります。

これでもあなたは、お月見をするんですか!?

と、脅かすのもこのへんに…
月が忌むべきものだなんて、根拠はまるでありませんからね。
あるとしたら、白楽天の詩の一説だと言われています。

漠漠闇苔新雨地
微微涼露欲秋天
莫對月明思往事
損君顏色減君年

ここで大切なのは「月明かりを見てはいけない」ではなくて、
「白楽天の影響力すげー」です。

桜と月。
一千年前と同じ心で鑑賞するものもあれば、まったく変わってしまったものもある。
そんなことを感じながら、今宵の月を眺めてみましょう。

(書き手:内田かつひろ)

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