和歌とは?


和歌とは何か?
このざっくりとした質問に、ざっくりとお答えいたしましょう。

「和歌(わか、やまとうた)」とは三十一(みそひと)文字で構成された日本独自の定型歌です。
時は飛鳥、奈良時代。天皇の遊宴や行幸の典儀として詠まれるようになり、平安時代にもなると宮廷の慶弔に欠かせないものとなりました。のみにあらず、歌合せと言って歌の出来を競う催しも開かれるなど、文芸のひとつとして確立します。

しかしこれらは和歌の一面です。実のところ和歌は、プライベートにおいても盛んに詠まれていました。当時、高貴な男女は夫婦でない限り直接対面することは叶いません。そこで求められたのが和歌だったのです。三十一文字から滲み出る人柄に、まだ見ぬ人を伺おうとしたのです。

まずまとめると和歌とは、貴族文化華やかりし奈良から平安そして鎌倉時代まで文化活動の中心をなし、公の舞台だけでなく日常においても盛んに詠まれ、皇室とそれを取り巻く貴族たちにとっての自己表現であり、教養であり権力の証であったのです。

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二大テーマ「四季」と「恋」

興味深いのはその題材です。初の勅撰集「古今和歌集」(905年成立)ではその総歌数千百首のうち「四季(春夏秋冬)」と「恋」で歌集の半数以上(七百二首)を占め、その傾向は以後の勅撰集でも変わることなく、そのまま日本文化の二大関心事となりました。

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厳密なルール

和歌において、四季や恋はありのままの姿(写実)で詠まれることはありません。草木や恋心は歌人達の理想的な姿に設定され、その共有された前提のもとで歌に詠みこまれるのです。この設定がなされたことばを「歌語(歌ことば)」といい、これこそが和歌を和歌たらしめる最大の特徴です。

さらに和歌には、修辞法(枕詞、掛詞、序詞、縁語、、)や歌枕さらに本歌取りなど、さまざまなルールがあります。そこそこの手練れともなれば故事、漢籍を取り混ぜて古典教養を前提としたコミュニケーションを図ることもします。この前提知識の有無が、同じ定型歌でありながらルール無用の現代短歌とは大きく一線を大きく画す点であり、現代日本人から和歌を遠ざける障壁となっています。反面、ルールが厳格である分、理解が広がれば現代人でも同じような古典和歌を量産することもできます。

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短詩型の芸術

長い間文化の中心であった和歌は、時代と共にその歌風も洗練されていきます。
万葉集(奈良時代)では素朴な叙情・叙景表現が中心でしたが、古今和歌集(平安時代)になると言葉を中心とした文化意識を洗練させ、新古今和歌集(鎌倉時代)になると一首のうちに絵画や物語までも創出するいわば芸術へと昇華しました。

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日本文化の礎

和歌で紡がれた物語は、例えば文学(伊勢物語、源氏物語…)・芸道(能、茶… )、書画(かな、日本画… )など現代につながる日本文化に今も絶対的な影響を与え続けています。つまり私たちは未だ気づかぬうちに和歌の美意識の流れの中に生きているのであり、和歌を知ることは日本文化の神髄を知ることに繋がるのです!

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今、和歌を学ぶ意味

例えば茶道など芸道をやられている方は、その理想を和歌の心に知るでしょう。現代短歌や俳句をやられている方は、その本意を和歌に求められるでしょう。日本の四季、自然を味わう心を育てる、このような助けにももちろん和歌はなります。和歌は現代にも通じる日本文化、思想の礎なのですから。
しかし私としては、和歌を現代のエンターテインメントとして純粋に楽しんで頂きたいです。同じく和歌を愛する人間同士で集まって、侃侃諤諤、和歌から始まる古典文化を肴に大人の交流を楽しんで頂きたいのです。

江戸中期から明治時代に掛けて、日本には民衆層にも「文人墨客」が大勢いました。古典に憧憬を寄せ、詩文や書画などの風雅に親しむ人々です。古典は大人の人間が集まって親しくなるための紐帯であったのです。
一人ひとりが令和の文人墨客を名乗り、風雅の誠を楽しもうではありませんか。

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(書き手:和歌DJうっちー)

→「ろっこの和歌Bar 年忘れの夜会」12/12(木)19:30~22:30