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和歌に限らず、秋の歌には心に沁みる名歌が多いと思いませんか?
個人的には童謡の「まっかな秋」や「紅葉」などを聞くと、幼少の思い出もオーバーラップして強い哀愁に襲われます。

実はこれらの多くの秋の名歌には共通点があります。
いずれも「秋の夕暮れ」の場面を歌っているということです。

「秋の夕暮れ」。
この場面に哀愁と美を感じてしまうのは、日本人のDNAに刷り込まれているかのようです。

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和歌にも秋の夕暮れを歌った「三夕(さんせき)の歌」という名歌があります。
古今和歌集に採られた三首で、いずれも「秋の夕暮れ」を結びとしているのが特徴です。

新361「さびしさは その色としも なかりけり 真木立つ山の 秋の夕暮れ」(寂蓮)
秋の寂しさってのは、その色とは関係ないんだなあぁ~ だって真木(常緑樹)の山の夕暮れもグッとくるもん。
寂連が言う「色」とは「紅葉の彩り」のことですね。秋の寂寥を誘うのは、定番の紅葉ではなく夕暮れだ! という歌です。

新362「心なき 身にもあはれは 知られけり 鴫立つ沢の 秋の夕暮れ」(西行)
未熟な俺だけど、いいってのは分かるぜ…  鴫立つ沢の 秋の夕暮れよ。
秋の夕暮れの美しさは人間平等に与えられている、という歌です。

新363「見渡せば 花も紅葉も なかりけり 浦の苫屋の 秋の夕暮れ」(藤原定家)
見渡せば花も紅葉も、、、ない! 浦のボロ屋と秋の夕暮れだ。
この歌は三夕のなかでも難解ですね。
だって本当ならその美しさを愛でるべき秋の定番花(萩、七草)や紅葉がない! と言った後に突如ボロ屋と秋の夕暮れですから。上句と下句の筋に唐突感があります。

ただこの歌、連歌の体裁をとっていると考えるとよく分かります。
上句が連歌の前句となり、下句を付けた。
つまり「何もない情景」の連想で組み立てられた歌なのです。その余韻として「秋の夕暮れ」が残るように…
これぞ余情の妙! 後の俳諧に通じる心付けです。
個人的には定家の夕暮れが、一番印象に残ります。

さて、これら「三夕の歌」には共通点があります。
それは「定型化された秋の風景」を否定し、「独自の秋の美しさ」を見い出している点です。

「定型化された秋の風景」とは、「七草」や「紅葉」など古今和歌集で定義された秋の風景。
新古今を代表するこの三歌人は、300年の間に使い古され手垢のついた秋の風景に新しい風を吹き込んだのです。

このように秋の定番ともいえる夕暮れの情景ですが、意外にも古今和歌集にはほとんど詠まれていません。
「秋の夕暮れ」に抱く寂寥と美の感情はいつ誕生したのでしょうか?
それは「三夕の歌」の歌人にヒントがあるように思えます。

西行に寂連、この二人は共に仏道を歩んだ歌人です。
二人が生きた平安末期から鎌倉時代にかけて、仏教では末法思想が信じられていました。
末法思想は仏教の歴史観で、1052年を末法元年として釈迦の教えが消滅した「法滅」の時代になり、世の中が乱れるという思想です。
そしてその教えが正しいかのように、平安末期は「保元・平治の乱」、「治承・寿永の乱」といった大きな争いが起きました。

釈迦が消滅したのなら、別の仏にすがろうという機運が高まります。
これが歴史の授業で学んだ「鎌倉新仏教」の起こりですね。
その別の仏の代表が「阿弥陀如来」です。
阿弥陀如来は十億万仏土先の西方にいて、その地こそが極楽浄土とされました。
西行の名にある「西」の文字も、この浄土を願ってのことなのでしょう。

万事が朽ち果てる無常なる秋、その遥か西方に沈む夕日に浄土を望む。
この言葉にならぬ荘厳な美しさを、寂連、西行は歌に留めたのです。

さて、「三夕の歌」は新古今和歌集の「秋上」に3首連続(361、362、363)で並んでいますが、実はこれ以外にも新古今和歌集には「秋の夕暮れ」で終わる歌が13首もあるのです。
「三夕の歌」にも匹敵する、別の秋の夕暮れを3首ご紹介しましょう。

新321「眺むれば 衣手涼し ひさかたの 天の河原の 秋の夕暮れ」(式子内親王)
新359「もの思はで かかる露やは 袖におく 眺めてけりな 秋の夕暮れ」(摂政太政大臣良経)
新491「村雨の 露もまた干ぬ 真木の葉に 霧たちのぼる 秋の夕暮れ」(寂連)

秋の夕暮れ、みんな歌わずにはいられなかったんですね。

ちなみに鴨長明は歌論「無名抄」でこう書いています。
「秋の夕暮の空の景色は、色もなく、声もなし。いづくにいかなる趣あるべしとも思えねど、すずろに涙のこぼるるがごとし。これを、心なき者は、さらにいみじと思はず、ただ眼に見ゆる花・紅葉をぞめではべる。」

何だか分かんないけどジーンとくる。
秋の夕暮れの美しさは、そんな美しさなんです。

(書き手:内田かつひろ)

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