百人一首について、みなさんはどんなイメージを持たれているでしょうか?
“平安貴族の絢爛豪華な歌集”とか、
“華やかな花鳥風月に彩られた歌集”など。

確かにこの歌からは絢爛な平安絵巻、なんて想像が膨らみます。
17「ちはやぶる 神代もきかず 龍田川 から紅に 水くくるとは」(在原業平)

紅葉が龍田川を「から紅」という鮮烈な色に染める。
さらに「ちはやふる」というマジックワード(枕詞)と、詠み人の「在原業平」は稀代の色男なんてオマケがついて、華やかさ満開の歌です。

しかし! 大半の歌はこうではありません。
むしろ色彩のない、シブ~い世界が百人一首なのです。

それが端的に分かるのが「植物」です。

和歌では通常、四季折々の色彩豊かな草木が詠まれます。
春の「梅」「桜」「山吹」に、夏の「藤」「花橘」。秋は七草(萩、藤袴、女郎花…)に紅葉。

まさに色とりどり、華やかな花鳥風月が登場するのですが、翻って百人一首。
もちろん「桜」も「紅葉」もあります。
が、最も多く詠まれている植物は… なんと「雑草」なのです!

39「浅茅生の 小野の篠原 忍ぶれど あまりてなどか 人のこひしき」(参議等)
47「やへむぐら しげれる宿の さびしきに 人こそ見えね あきは来にけり」(恵慶法師)
51「かくとだに えやはいぶきの さしも草 さしもしらじな もゆる思ひを」(藤原実方朝臣)

「茅」「篠」「むぐら」「さしもぐさ」や「葦」「しのぶ」なんてのはいわゆる雑草の類です。
これらがなんと11首も詠まれ最多登場。ちなみに桜、紅葉はそれぞれ6首に止まります。

色がないのは何も「四季」の叙景に限りません、「恋」も同様です。

40「忍ぶれど 色に出にけり わが恋は 物や思ふと 人の問ふまで」(平兼盛)
これは「色が出ちゃった」歌ですが、裏を返すと平安歌人は恋愛に「色を出してはいけない」ことが分かります。

「忍ぶ」とか「待つ」とか「思う」とか…
百人一首には恋歌が43首ありますが、このように「感情」を表に出さない、
つまり「色」を出さない歌がその半数以上を占めるのです。

百人一首が絢爛豪華、なんてのは大間違いであることが分かりますね。
言うなればこの百首、「わび」「さび」といったいわゆる「閑寂の美」がつまった歌集なのです。

20「わびぬれば 今はたおなじ 難波なる みをつくしても 逢はむとぞ思ふ」(元良親王)
65「恨みわび 干さぬ袖だに あるものを 恋に朽ちなむ 名こそ惜しけれ」(相模)
82「思ひわび さても命は あるものを 憂きに堪へぬは 涙なりけり」(道因法師)

「わび」。和歌のそれは「恋の行き詰まりに苦悩する状態」です。
そんな沈鬱な状態に、「色」なんて表れるものではありませんね。

そして「さび」。
28「山里は 冬ぞ寂しさ まさりける 人目も草も かれぬと思へば」(源宗于朝臣)
47「八重むぐら 茂れる宿の 寂しきに 人こそ見えね 秋は来にけり」(恵慶法師)
70「寂しさに 宿を立ち出でて ながむれば いづくも同じ 秋の夕暮れ」(良暹法師)

人気のない山里、荒れた住まいで孤独に生きる、そんな寂寥の情景にふっと描かれる秋の色。
和歌の「さび」とは「対照の美」です。
貧しければ貧しいほど、日常の花が際立って美しくみえる…
そこに「色」、なんてのはかえって邪魔になるだけです。

「見渡せば 花も紅葉も なかりけり 浦の苫屋の 秋の夕暮れ」(藤原定家)
→関連記事「三夕の歌 ~秋の夕暮れベスト3~
わび茶を完成させたという武野紹鴎は秘伝書「南方録」で、この歌がわび茶の原点であると言いました。

そしてこの歌の作者である藤原定家こそが、百人一首の撰者なのです。

定家が撰んだ百首の中には、「わび」とか「さび」といった明示的な言葉がなくとも「閑寂の美」が感じられる歌があります。

3「あしびきの 山鳥の尾の しだり尾の ながながし夜を ひとりかも寝む」(柿本人麻呂)
5「奥山に 紅葉踏み分け 鳴く鹿の 声聞く時ぞ 秋は悲しき」(猿丸大夫)
34「誰をかも 知る人にせむ 高砂の 松も昔の 友ならなくに」(藤原興風)
45「あはれとも いふべき人は 思ほえで 身のいたずらに なりぬべきかな」(謙徳公)
56「あらざらむ この世のほかの 思ひ出に いまひとたびの 逢ふこともがな」(和泉式部)
66「もろともに あはれと思え 山桜 花よりほかに 知る人もなし」(前大僧正行尊)
68 「心にも あらで憂き世に 長らへば 恋しかるべき 夜半の月かな」(三条院)
83「世の中よ 道こそなけれ 思ひ入る 山の奥にも 鹿ぞ鳴くなる」(皇太后宮大夫俊成)
84「長らへば またこのごろや しのばれむ 憂しと見し世ぞ 今は恋しき」(藤原清輔朝臣)
91「きりぎりす 鳴くや霜夜の さむしろに 衣かたしき ひとりかも寝む」(後京極摂政前太政大臣)
93「世の中は 常にもがもな 渚漕ぐ 海人の小舟の 綱手かなしも 」(鎌倉右大臣)
100「百敷や 古き軒端の しのぶにも なほ余りある 昔なりけり」(順徳院)

これらは一例ですが、百首の大半は「色」のないシブ~い歌たちです。

百人一首は子供向けの遊び、なんて捉えられている感がありますが、とんでもない。
年を経てこそ趣が堪能できる、寂れた秀歌集なのです。

→関連記事「百人一首はなぜつまらないか
(書き手:内田かつひろ)

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